Pengertian Asam lemak – struktur dan fungsi

Asam lemak adalah komponen alami dari lemak dan minyak. Mengambil struktur kimianya sebagai referensi, mereka dapat diklasifikasikan menjadi tiga kelompok: ‘jenuh’, ‘tak jenuh tunggal’ dan ‘tak jenuh ganda’. Asam lemak jenuh (lemak) terdapat terutama dalam makanan hewani, seperti daging (lemak), lemak babi, sosis, mentega dan keju, tetapi juga dalam minyak sawit dan minyak kelapa yang digunakan menggoreng.

Sebagian besar asam lemak tak jenuh (lemak) berasal dari ikan dan tumbuhan berlemak. Makanan yang mengandung asam lemak tak jenuh antara lain alpukat, kacang pohon, minyak nabati (dari jagung, kedelai, dan rumput laut), serta salmon dan ikan haring. Produk daging mengandung lemak jenuh dan tidak jenuh.

Yang menarik adalah yang disebut ‘asam lemak tak jenuh ganda’. Dalam keluarga asam lemak tak jenuh ganda, ada dua kelompok berbeda: ‘asam lemak omega-3’ dan ‘asam lemak omega-6’. Keduanya dianggap asam lemak esensial, karena tubuh manusia tidak dapat mensintesisnya.

Asam alfa-linolenat (ALA) adalah induk dari keluarga asam lemak omega-3. Asam lemak rantai panjang dari seri omega-3, asam eicosapentaenoic (EPA) dan docosahexaenoic acid (DHA), dapat disintesis oleh ALA, meskipun tingkat konversinya sangat rendah, terutama pada kasus dari DHA. Kadar DHA tidak hanya dipengaruhi oleh makanan, tetapi juga oleh varian genetik, polimorfisme nukleotida tunggal dalam desaturase asam lemak (229).

Asam linoleat (LA) adalah induk dari keluarga asam lemak omega-6. Asam lemak rantai panjang dari seri omega-6, asam arakidonat (AA), dapat disintesis oleh LA.

Rasio asam lemak omega-6 dengan omega-3 dalam makanan khas Barat diperkirakan hampir 10: 1, karena lebih seringnya penggunaan sayuran nabati yang kaya asam omega-6 dan konsumsi rendah ikan (2). Sejumlah besar penelitian ilmiah menunjukkan bahwa meningkatkan asam lemak omega-3 dalam makanan mungkin memiliki beberapa manfaat kesehatan.

Pengertian

Asam lemak merupakan komponen kunci dari trigliserida, yang kita gunakan untuk menyimpan energi dalam tubuh kita. Artikel ini membahas karakteristik penting dari asam dalam tubuh manusia.

Asam lemak adalah salah satu komponen utama dari trigliserida, yang merupakan bentuk lipid yang digunakan dalam tubuh untuk menyimpan energi. Trigliserida adalah sumber energi sekunder yang tubuh dapat digunakan dalam ketika terjadi tidak ada gula cukup dalam sistem. Sementara asam lemak bervariasi dalam hal karakteristik kimia, mereka semua memiliki beberapa sifat dasar yang sama.

Struktur Dasar Asam Lemak

Asam lemak yang sebagian besar terdiri dari rantai atom karbon terikat dengan atom hidrogen. Pada salah satu ujung terminal dari asam lemak adalah gugus karboksil (COOH-), yang merupakan bagian reaktif molekul dan akan berpartisipasi dalam reaksi kimia untuk membuat lipid dan untuk menyimpan energi. Secara khusus, kelompok karboksil ini biasanya akan terikat dengan salah satu kelompok hidroksil (OH-) pada molekul gliserol dalam proses yang dikenal sebagai sintesis dehidrasi. Sebagai bentuk obligasi ini, energi yang tersimpan, dan air dilepaskan sebagai produk reaksi.

Asam lemak bervariasi dalam hal jumlah karbon yang dikandungnya, meskipun biasanya bilangan genap. Rantai ini bisa sesingkat dua karbon atau sepanjang diperlukan untuk fungsi yang dibutuhkan, tetapi akan ada bilangan genap dalam molekul asam lemak akhir. Karena karbon ini terletak di kimia lembam (tidak reaktif) bagian dari molekul, jumlah karbon berperan dalam karakteristik struktural lebih dari pada karakteristik yang reaktif.

Selain itu, asam lemak juga akan bervariasi berdasarkan pada jumlah ikatan tunggal dan ganda terletak dalam rantai karbon. Jika rantai karbon memiliki semua ikatan tunggal, maka molekul dianggap jenuh. Namun, jika ada setidaknya satu ikatan rangkap antara molekul karbon, itu dianggap tak jenuh. Sekali lagi, faktor ini berperan dalam karakteristik struktur molekul, bukan reaktif.

Fungsi

Asam lemak merupakan komponen penting dalam tubuh manusia yang memiliki peran biologis, struktural dan fungsional. Selain peran mereka sebagai sumber energi, mereka bertindak sebagai penyusun utama membran sel. Dalam hal ini, sebagai bagian dari membran fosfolipid, mereka menjamin fluiditas, fleksibilitas, permeabilitas membran dan juga memastikan transpor pasif melalui membran dan saling berhubungan dengan protein lain secara intra dan antar sel.

Di antara asam lemak ini, asam lemak tak jenuh ganda omega-3 dan omega-6 (PUFA) tampaknya menjadi yang paling penting, karena berbagai peran biologisnya, seperti memengaruhi kaskade inflamasi, mengurangi stres oksidatif, menghadirkan pelindung saraf dan perlindungan kardiovaskuler.

Kadar asam lemak telah terbukti berubah dalam berbagai penyakit, itulah sebabnya mengapa mereka telah digunakan untuk mengidentifikasi biomarker potensial untuk beberapa patologi, seperti sindrom ovarium polikistik (PCOS).

Lemak Jenuh dan Tak Jenuh

Ingat bahwa rantai karbon dari asam lemak akan memainkan peran dalam struktur molekul. Lemak jenuh memiliki rantai karbon yang linear, atau dalam garis lurus.Akan tetapi Asam lemak tak jenuh, memiliki rantai karbon tertekuk (atau melengkung). Hal ini memanifestasikan dirinya dalam hal keadaan fisik lipid.

Jika rantai karbon yang linear, maka mereka dapat tumpukan erat satu sama lain dengan cara yang akan menyebabkan mereka untuk memperkuat. Sebaliknya, kekusutan ditemukan dalam asam lemak tak jenuh mencegah molekul dari pengepakan erat, dan akan menyebabkan molekul untuk membentuk keadaan cair. Bagi kita, ini berarti bahwa lemak jenuh adalah padat pada suhu kamar. (Pikirkan mentega dan lemak babi.) Namun, lemak tak jenuh, seperti minyak goreng dasar Anda, akan tetap cair pada suhu kamar.

Kesimpulan

Asam lemak adalah molekul penting bagi manusia bahwa kita menggunakannya untuk membuat lipid, yang menyimpan energi. Asam lemak dapat bervariasi dalam hal panjang dan struktur, tetapi mereka semua memiliki tiga karakteristik dasar: kelompok karboksil untuk reaksi, dengan jumlah genap karbon, dan rantai baik linier atau tertekuk. Karakteristik ini akan menentukan apa keadaan fisik lemak tersebut yang akan mengambil dan fungsi molekul-molekul dalam tubuh manusia.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *